Buitenspel | Henk Veldmatig

Groningen

Een profeet wordt in eigen land niet gewaardeerd. Het spreekwoord is zeker ook van toepassing op FC Groningen-hoofdscout Henk Veldmate, die per 1 februari naar Ajax vertrekt.

Een aantal miskopen leverden hem op een supportersforum de weinig vleiende bijnaam Henk Veldmatig op. Andere clubs keken juist jaloers naar de vele voltreffers die Veldmate ook achter zijn naam kon schrijven. Terug in de tijd. Veldmate maakt begin 1976 als net 19-jarige middenvelder zijn debuut in het eerste elftal van FC Groningen. In de eerste divisie tegen Heracles. In 1982 raakt de technicus zijn basisplaats kwijt aan het grote talent Ronald Koeman. Reden om de club te verlaten, na exact 207 officiële wedstrijden in het eerste elftal. In 1989 keert Veldmate als jeugdtrainer terug. Via de functie van hoofd jeugdopleiding wordt hij in 1998 manager technische zaken met als belangrijkste portefeuille de profscouting. Door de verhuizing in 2006 naar Euroborg wordt FC Groningen aantrekkelijker voor spelers. Veldmate kan zijn aandacht verleggen naar kandidaat-versterkingen uit een wat hoger segment. Zijn grootste voltreffers als eindverantwoordelijke zijn Suarez, Silva, Lindgren, Luirink, Berg, Nevland, Matavz, Granqvist, Van Dijk, Botteghin, Tadic en Kostic. Zij leveren FC Groningen tezamen tientallen miljoenen euro's op. De kritiek richt zich dan ook op zijn aankopen die niet aan de verwachtingen voldoen. Dat zijn er ook best veel. Met name in Denemarken is Veldmate niet bijster succesvol. Dure spelers als Pedersen, Ajilore, Enevoldsen en huurling Nordstrand leveren te weinig of niets op. Ook de Zuid-Amerikanen Magnasco, Cahaís, Texeira en Jones vallen uiteindelijk tegen. Per saldo heeft Veldmate echter uitstekend werk verricht. Mede dankzij zijn scouting en goede netwerk is FC Groningen uitgegroeid tot een vaste bespeler van het linker rijtje. Dat is ook Ajax niet ontgaan.

Wim Masker


Auteur

Marc Jansen