Gemeente Groningen heeft geen zicht op resultaten armoedebestrijding

Groningen

De gemeente Groningen weet niet of de gemeentelijke maatregelen tegen armoede in de Stad ook echt effect hebben.

Dat is een van de conclusies van de gemeentelijke Rekenkamercommissie die het armoedebeleid van de gemeente Groningen heeft onderzocht. De onderzoekscommissie raadt de gemeente aan preciezer te formuleren wat het armoedebeleid moet opleveren.

14 miljoen euro

De gemeente Groningen besteedt jaarlijks meer dan 14 miljoen euro aan het armoedebeleid. Dan gaat het bijvoorbeeld om schuldhulpverlening door de Groningse Kredietbank (GKB), de tv- en witgoedregeling, het Kindpakket en de Stadjerspas. Met als missie ‘Groningen wil niet dat mensen in armoede leven’ wil de gemeente minima zo onder meer een vangnet bieden, meer zelfredzaam en economisch zelfstandig maken, en helpen in de Groningse samenleving te anticiperen.

Doeltreffendheid

Maar worden met al die acties en projecten ook resultaten geboekt? Zetten de vele activiteiten op het gebied van armoedebestrijding ook echt zoden aan de dijk? En wat zijn de ervaringen van de minima zelf? Met die vragen zette de Groningse Rekenkamercommissie, die onder meer tot doel heeft de doeltreffendheid van het gemeentelijke beleid te onderzoeken, een onderzoeksbureau aan het werk.

Geen zicht op de effecten

Belangrijke conclusie is dat de gemeente geen zicht heeft op de maatschappelijke effecten van het armoedebeleid. Dat komt omdat het in Groningen ontbreekt aan concreet en specifiek geformuleerde beoogde effecten van het beleid. De gemeente heeft ook niet in beeld bij welke minimahuishoudens maatschappelijke participatie een probleem is en wat hiervan de oorzaken zijn. Wel is er zicht op de uitgevoerde activiteiten en het aantal gebruikers, maar niet of nauwelijks op de gerealiseerde effecten van concrete projecten.

Concretiseer ideaalbeelden

“Het ontbreekt aan doelen en indicatoren aan de hand waarvan de maatschappelijke effectiviteit en efficiëntie van het armoedebeleid kunnen worden geëvalueerd, concludeert de commissie. Ze beveelt scherpere doelstellingen aan over wat de gemeente met het armoedebeleid wil bereiken. “Concretiseer ideaalbeelden als ‘niemand zakt door te ondergrens’ en ‘wij willen niet dat mensen aan de kant staan omdat ze geen werk hebben'. Verder moet de gemeente een beter beeld krijgen van de groep niet-participerende burgers en van de oorzaken waarom ze niet goed participeren.”

Communicatie

Een andere conclusie is dat de gemeente Groningen nauw samenwerkt met de grote hoeveelheid organisaties die zich bezighouden met armoede. De samenwerking tussen de gemeente en deze organisaties is de laatste jaren verbeterd. “De gemeente luistert meer naar signalen uit de samenleving, faciliteert nieuwe initiatieven en betrekt partners meer dan voorheen bij de ontwikkeling en uitvoering van nieuwe regelingen.” De Rekenkamercommissie stelt vast dat de gemeente veel doet aan communicatie om minimahuishoudens zoveel mogelijk gebruik te laten maken van de regelingen die er zijn.

WIJ-teams

Toch blijkt vaak dat minima niet weten wat er allemaal mogelijk is. Dat aanbod wordt ook door veel verschillende gemeentelijke afdelingen en maatschappelijke organisaties uitgevoerd. Een integrale aanpak ontbreekt, aldus de commissie. “Er is niet 1 ‘aanbieder’ die de regie heeft en organiseert dat er een aanbod op maat komt.” De komst van de zogeheten WIJ-teams in de Groningse wijken kan daar verbetering in brengen. “Deze WIJ-teams kunnen volgens het principe ‘1 gezin, 1 plan, 1 regisseur’ aan de slag en daarbij de regelingen en projecten op maat inzetten”, adviseert de Rekenkamercommissie.

Bang voor boetes

Wel is volgens de Rekenkamercommissie zichtbaar dat een grote groep minima door een grote nadruk op handhaving bang is om hun situatie te veranderen en te gaan participeren door bij voorbeeld te werken naast hun uitkering. Ze zijn bang voor boetes. Verder is er een groep die een iets hoger inkomen heeft, daardoor buiten de regelingen valt en daardoor per saldo een lager inkomen heeft. “Hierbij heerst het gevoel van een onrechtvaardige behandeling.”

Commissie Werk en Inkomen

De Rekenkamercommissie heeft haar onderzoeksrapport dinsdagavond aangeboden aan de gemeenteraad. Die zal de conclusies en aanbevelingen waarschijnlijk bespreken in haar commissie Werk en Inkomen van woensdag 16 maart. Het complete rapport van de Rekenkamercommissie is te vinden op gemeente.groningen.nl/rekenkamercommissie.

Auteur

Marc Jansen