Buitenspel | Engelse droom en overdrijving

Groningen

De Engelse koploper Leicester City speelde maandagavond tegen Newcaste United zijn 35ste wedstrijd van het seizoen. 5 minder dan de Nederlandse koploper PSV en zelfs eentje minder dan FC Groningen. De Engelse nummer laatst Aston Villa, de club van Leandro Bacuna, speelde net zoveel wedstrijden als FC Groningen.

Hoe kan dat? In Engeland spelen ze toch altijd 3 keer per week? Dat is een hardnekkig misverstand in de wereld geroepen door in Engeland werkzame Nederlandse voetballers en trainers. Die houden vaak wel een beetje van overdrijven. Premier League-clubs die niet Europees spelen, komen nauwelijks vaker in actie dan de gemiddelde eredivisieclub. In de drie profdivisies onder de Premier League wordt wel vaker gevoetbald. Alleen al 46 competitiewedstrijden. Voeg er een handvol bekerwedstrijden aan toe en de clubs werken gemiddeld 50 officiële wedstrijden per jaar af. De clubs dus, de spelers lang niet allemaal. Neem oud-FC Groninger Danny Holla. Hij staat onder contract bij promotiekandidaat Brighton, maar manager Chris Hughton ziet het niet in hem zitten. Holla heeft een vaste plaats op de tribune. Ook Tjaronn Chery heeft het in Engeland moeilijker dan verwacht. Hij heeft pas sinds kort weer een basisplaats bij middenmoter Queens Park Rangers. Die heeft Maikel Kieftenbeld, de derde oud-FC Groninger op het tweede Engelse niveau, het hele seizoen al. De oud-aanvoerder is een gewaardeerde kracht bij subtopper Birmingham City. Voor bomvolle stadions spelen Chery en Kieftenbeld overigens niet. Ook die verhalen moet u met een korreltje zout nemen. Kieftenbeld speelt in Sint Andrews (capaciteit 30.000) gemiddeld voor ruim 17.000 toeschouwers en QPR verwelkomt op het initieme Loftus Road (19.000 plaatsen) gemiddeld een kleine 16.000 fans. Weet u dat ook weer.

Wim Masker


Auteur

Marc Jansen