Vriendinnenzaken 2.0

Groningen

Tien jaar geleden was Martine Heemskerk een verlegen meisje. Inmiddels inspireert ze samen met haar hartsvriendin Willemijn van Lochem tienduizenden vrouwen via de blogs LiveLifeGorgeous en 2WMN. “Als ik naar de kapper ga, dan maak ik daar een video over.”

Door Arjen J. Zijlstra “Toen ik op mijn zeventiende Logopedie ging studeren in Groningen was ik heel introvert en ook best wereldvreemd”, vertelt Martine Heemskerk (26) op dezelfde zonnige toon die de volgers van haar blogs en vlogs (video’s) zo waarderen. “Ik ben opgevoed als Jehova’s Getuige en daardoor heb ik veel gemist. Zo wist ik helemaal niks over politiek en ook kritisch denken had ik nooit meegekregen.” “Ik herinner me dat we tijdens mijn studie eens een onderzoek moesten lezen, dat overduidelijk heel slecht was. Alleen ik dacht: ziet er goed uit, helemaal niks mis mee toch? Toen uiteindelijk bleek dat ik de enige was die niet zag waarom het zo slecht was, schaamde ik me echt dood.” Het jaar voor ze ging studeren had Heemskerk het geloof van haar moeder - want haar vader was geen Jehova’s Getuige - verlaten. “Sommige mensen doen er, nadat ze het geloof achter zich hebben gelaten, wel dertig jaar over om er helemaal los van te komen. Maar ik ben meteen heel hard aan de slag gegaan om me te ontwikkelen en mijn plek te vinden.” Een grote steun hierbij was haar studiegenoot Willemijn van Lochem. “Zij was een heel ander dan type dan ik: veel meer aanwezig. Toen ze in de tweede week van de studie vroeg of ik naast haar kwam zitten, was ik dan ook best verrast. Ikke? Maar het klikte heel goed en die week hebben we meerdere keren in de Drie Gezusters urenlang zitten kletsen. We bleken elkaar heel goed aan te vullen. Ze voelt nu echt als een extra zus.” Zakcentje Van Lochem begon in die tijd met het maken van blogs en vlogs met make up-tips. Na enige tijd vroeg ze Heemskerk om haar te assisteren. Ze werd langzaam maar zeker minder verlegen en was uiteindelijk niet meer weg te denken als partner in crime. Een duo was geboren, en al snel groeide LiveLifeGorgeous uit tot een van de best bezochte beauty-blogs van Nederland. Vooral een leuke hobby. “Maar door het succes meldden zich ook adverteerdersbureaus die zeiden: met zoveel bezoekers kun je geld verdienen als je advertenties en banners op je blog plaatst. Als student was dat natuurlijk een leuk extra zakcentje. Alleen hadden we toen nog geen idee dat we dit ooit fulltime konden doen.” Maar in 2014 was dat toch echt het geval. De twee vriendinnen werkten inmiddels deeltijd als Logopedist en besloten de sprong te wagen: ze namen ontslag en startten naast LiveLifeGorgeous het platform 2WMN (2 vrouwen). “Waar LiveLifeGorgeous alleen gaat over beauty is 2WMN breder - carrière, interieur, relaties, seks, vriendschappen, reizen, koken…  En vaak meer verdiepend en taboedoorbrekend.” Warm bad Een voorbeeld van een blog waar een taboe werd doorbroken was eentje die Heemskerk schreef over haar ervaring met seksueel misbruik, en hoe binnen de omgeving van de Jehova’s Getuigen geprobeerd werd dit in de doofpot te stoppen. “Ik kreeg daarop ontzettend veel lieve reacties. Dat voelde voor mij, tien jaar na die gebeurtenissen, als een gigantisch warm bad. Ik ervoer het als een erkenning van iets wat daarvoor nooit echt erkend was als heel ernstig.” Heemskerk kreeg naar aanleiding van die blog ook veel reacties van mensen die in een soortgelijke situatie hadden gezeten en veel steun ondervonden van haar verhaal. “Nadat we meer persoonlijke verhalen naar voren brachten, kwam er een enorme groei in 2WMN. Ik geloof erin dat als je echt iets geeft van jezelf, je er dan ook heel erg veel voor terugkrijgt.” Armageddon “Het is een droombaan. Maar ergens natuurlijk ook heel gek. Als ik naar de kapper ga, dan maak ik daar een video van. En dat is dan mijn werk.” Soms zijn er ook weleens negatieve reacties als ze in een video quasi terloops vertelt hoe lekker ze bijvoorbeeld een bepaald koffiemerk vindt. “Soms is het wel moeilijk om een balans te vinden tussen producten aanprijzen en het maken van een video zoals we het zelf willen. Als het zonder adverteerders zou kunnen dan zou ik dat liever hebben, maar er moeten inmiddels wel twee mensen een inkomen uithalen.” Als professioneel blogger leeft Heemskerk nu een veel wereldser leven dan de Jehova’s Getuigen uit haar jeugd wensten. “Ik ben nog een paar jaar bang geweest dat het Armageddon, de Oordeelsdag, zou komen. Ik dacht: ben ik eruit, zal je zien dat ik vernietigd word. Dat heb ik natuurlijk weer.” Maar zulke angsten kent ze nu helemaal niet meer. En ze voelt zich volledig op haar gemak in een leven als atheïst, met een licht spirituele inslag. “En ja, mijn moeder is heel trots. Maar ik ben vooral ook erg trots op háár. Als je er heel veel energie in hebt gestoken om je kinderen op een bepaalde manier op te voeden. En twee van die vier kinderen besluiten om het helemaal anders te doen, dan is dat heel moeilijk. Maar laatst zei ze: “Ach lieverd, al word je moslim, ik hou nog steeds heel veel van je.”

Auteur

Redactie