In Stad | 87 en nog onstuitbaar

Groningen

[caption id="attachment_52433" align="alignright" width="120"] Jos Jansen op de Haar.[/caption]

Vandaag begint de Kinderboekenweek. Het kinderboekenweekgeschenk is dit keer geschreven door Dolf Verroen. 'Oorlog en vriendschap' heet zijn boek waarin het draait om hoe in een oorlog vriendschap ook bij kinderen op de proef wordt gesteld. Verroen was afgelopen week te gast in de Groninger Forum Bibliotheek. In het programma 'Naked Lunch' had interviewer Rense Sinkgraven dit keer een makkie. Stop een kwartje in Verroen (bijna 88) en je bent klaar. Ooit zei zijn vader: "Dolf als je vijf minuten je mond houdt dan krijg je een nieuwe fiets." Verroen begon zijn 'spraakwaterval' in de bibliotheek als volgt: "Mijn moeder dacht dat ik een vleesboom was, maar op 21 oktober ontdekte de dokter dat het een kind was in plaats van een vleesboom en toen ben ik in november geboren. Ik heb ontzettend veel aandacht gehad want mijn moeder en vader hebben er tien jaar over gedaan om mij te maken. Mijn moeder vond mij het mooiste cadeau van haar leven en ik werd ontzettend verwend." In zestig jaar schreef Verroen ruim honderd kinderboeken. Het leverde hem drie Zilveren griffels op, geen enkele gouden. Wel scoorde hij met 'Slaaf Kindje Slaaf', een wonderlijk en origineel boek over slavernij, waarin een meisje op haar verjaardag een slaafje cadeau krijgt. De Duitse vertaling ('Wie schön weiss ich bin') kreeg de Deutsche Jugendliteraturpreis. En hoewel het in Naked Lunch veel over jeugdboeken ging, moest natuurlijk ook 'Kijken naar anderen' aan de orde komen. In dat openhartige, smeuïge en soms vileine boekje beschrijft Verroen zijn herinneringen aan kinderboekenschrijvers. In de bibliotheek las Verroen zijn verhaal over Tonke Dragt voor. Het begint zo: "Ik heb Tonke Dragt nooit erg aardig gevonden. Zo egocentrisch als zij ken ik eigenlijk niemend. Kinderachtig ook nog. Toen ik haar vertelde dat ik de Jugenbuchpreis en de Gustav Heinemannpreis had gekregen (wat ze natuurlijk wel wist) zei ze: ‘Ik heb de Buxtehudepreis en die is erg belangrijk.' Het enige antwoord 'die heb ik allang' deed haar bijna briesend weglopen." Zie ook: boertjensmedia.nl/dolfverroen/kijkennaaranderen.mp4.

Auteur

Marc Jansen