Buitenspel | Europees in de lift

Groningen

[caption id="attachment_52811" align="alignright" width="120"] Wim Masker.[/caption]

Het Nederlandse clubvoetbal lijkt het dieptepunt achter de rug te hebben. Nog voor het ingaan van de knock-outfase van Champions en Europa League hebben onze clubs al meer punten verzameld dan in elk van de voorgaande vier jaren. Desondanks is Nederland op de UEFA-ranglijst over de laatste vijf seizoenen naar de dertiende plaats gezakt. Kwalificeert de eredivisiekampioen van dit seizoen zich nog rechtstreeks voor de groepsfase van de Champions League, de kampioen van volgend seizoen doet dat niet. Tenzij Ajax en AZ beide ten minste de kwartfinale van de Europa League halen en Nederland daardoor nog een plaatsje stijgt. Maar dat lijkt niet reëel. De UEFA heeft vorige week het Champions League format voor de seizoenen 2018-2021 bekendgemaakt. Wat verandert is de toelating tot de groepsfase. Van de 32 plaatsen worden er straks 24 rechtstreeks toegewezen aan de beste tien landen. De vier beste landen krijgen elk vier plaatsen, de nummers vijf en zes ieder twee en de nummers zeven tot en met tien elk één. Daarnaast kwalificeren ook de winnaars van de Champions League en de Europa League zich rechtstreeks. De ervaring leert dat de winnaar van de Champions League zich doorgaans ook via de eigen competitie voor de groepsfase kwalificeert. In dat geval plaatst de kampioen van het land dat op de elfde plaats van de UEFA-ranglijst staat zich rechtstreeks. De eredivisie moet in staat zijn om zich weer bij de elf sterkste competities te scharen. Lukt dat niet, moeten de nummers 1 en 2 van de eredivisie zich via één of twee kwalificatieronden zien te plaatsen. Daarin stuiten ze vanaf 2018-2019 niet langer op clubs uit de sterkste landen. Dat is dan weer een meevaller.

Wim Masker


Auteur

Marc Jansen