Buitenspel | Opportunisme ten top

Groningen

[caption id="attachment_67794" align="alignright" width="120"] Wim Masker.[/caption]

AZ blameerde zich donderdagavond in de Europa League door met 7-1 bij Olympique Lyon te verliezen. Veel voetbaljournalisten zagen daarin een bevestiging van hun constatering dat het Nederlandse voetbal alsmaar verder achteruit holt. Dat valt erg mee: onze clubs hebben dit seizoen meer punten verzameld dan in de voorgaande vier seizoenen. Waar AZ roemloos uit de Europa League werd geknikkerd, daar wisten drie Belgische clubs zich knap in het toernooi te handhaven. En ja hoor, daar is hij weer: de roep van voetbaljournalisten om het Belgische competitiemodel ook hier in te voeren. Heel opportunistisch. Sinds de invoering van Play-Off 1, waarin zes clubs om de titel en Europese tickets strijden, zijn de Belgische clubs met geld gaan smijten. Ook met geld dat er niet is, maar hopelijk snel binnenkomt dankzij lucratieve buitenlandse transfers. Dat gaat goed, zolang het goed gaat. Er is ook nog een Play-Off 2. De negen clubs die zich niet kwalificeren voor Play-Off 1 – nummer 16 degradeert en kan half maart al met vakantie! – belanden samen met drie clubs uit de eerste divisie in Play-Off 2. Veel staat daarin niet op het spel: een herkansing voor het laatste Europese ticket. In een uitwedstrijd tegen nummer 4 of 5 uit Play-Off 1. Alle aandacht gaat in België dan ook uit naar Play-Off 1. Hierdoor is de belangstelling voor de reguliere competitie tanende. Bij kleine clubs omdat al vroeg in het seizoen blijkt dat Play-Off 1 onhaalbaar is en bij de topclubs omdat veel fans wedstrijden tegen de kleintjes voor gezien houden. Het grote Anderlecht trekt daardoor gemiddeld nog maar 18.000 toeschouwers en wil naar een competitie met twaalf clubs – en dus minder kleintjes. Funest voor het voetbal in de provincie.

Wim Masker


Auteur

Marc Jansen