Dierenarts Roel Hoekstra met pensioen

GRONINGEN

Na ruim veertig jaar werkzaam te zijn geweest als dierenarts, stopt Roel Hoekstra (73) deze week met Dierenkliniek Helpman. Het cliëntenbestand wordt overgenomen door Dierenziekenhuis Groningen.

Voor Hoekstra zat het er al enkele jaren aan te komen, maar is het nu toch echt tijd om ermee op te houden. “Je moet toch een keer stoppen’’, vertelt hij. “Het werken viel me helemaal niet zwaar. Ik deed het al die jaren met heel veel plezier. Je groeit er langzaam maar zeker naartoe, nu kan ik de cliënten met een gerust hart overdragen aan Dierenziekenhuis Groningen. De dierenarts slaagde in 1970 voor zijn studie diergeneeskunde in Utrecht. Vervolgens ging hij aan de slag, maar niet meteen in Groningen.

Noordelijke wortels

Hoekstra: “Eerst ben ik na mijn studie terechtgekomen in Berkel en Rodenrijs. Dat beviel me eigenlijk niet zo goed. De mentaliteit is daar toch heel anders dan hier in het noorden. Toen kwam er een plekje vrij in Groningen, als assistent, en dat kreeg ik!’’ Roel Hoekstra keerde zodoende terug naar zijn noordelijke wortels. Op het moment dat hij bij de toenmalige praktijk van De Graaf aan het werk ging, waren er slechts drie dierenartsen actief in Groningen. “Dat aantal is op een gegeven moment sterk toegenomen”, aldus Hoekstra. ”Ook het werk zelf is sterk veranderd. Toen werkte je voornamelijk met vee en kwamen we vooral op boerderijen. De buitenpraktijk werd echter steeds kleiner. Momenteel zijn het bijna alleen maar gezelschapsdieren waarmee we werken.”

Verlengde Hereweg

De afgelopen 24 jaar werkte Hoekstra vanuit zijn eigen praktijk aan de Verlengde Hereweg in Groningen. Dag en soms ook ‘s nachts stond hij klaar voor routine-ingrepen en spoedgevallen. “De meeste mensen kwamen uit het zuiden van Groningen en uit Haren. In het begin had ik wel klanten uit de hele stad, maar er zijn inmiddels veel meer dierenartsen. Iedereen is natuurlijk vrij om zijn of haar eigen dierenarts te kiezen.’’

Dierenziekenhuis Groningen

Het klantenbestand van Hoekstra gaat over naar Dierenziekenhuis Groningen. Margreet van de Beek is eigenaar van het Dierenziekenhuis en zelf ook werkzaam als dierenarts. “We zitten nog geen kilometer van de praktijk van Roel Hoekstra af, in de Rivierenbuurt aan de Vechtstraat. Daarnaast hebben we nog een dependance aan de Kraneweg.’’ De meer dan 2600 cliënten gaan bij Dierenziekenhuis Groningen het systeem in. “We kunnen het aan’’, zo vertelt Van de Beek. “We werken momenteel met vier dierenartsen, daarmee zijn we wat flexibeler. Bij het Dierenziekenhuis werken in totaal ongeveer twintig mensen. We hebben een gezellig team, maar zijn voor Groningen een relatief grote praktijk.’’

Afscheid nemen

Oude klanten of collega’s kunnen zaterdag 6 mei kunnen tussen 14.00 en 16.00 uur afscheid komen nemen van dierenarts Roel Hoekstra aan de Vechtstraat. Belangstellenden kunnen dan ook direct kennismaken met de praktijk van Dierenziekenhuis Groningen. “Mensen kunnen dan achter de schermen kijken hoe het er bij ons uitziet’’, aldus Margreet van de Beek. “Ik denk dat het voor de klanten ook fijn is om te zien dat wij een prettige praktijk zijn om met je huisdier naartoe te komen.’’

Auteur

Marc Jansen