Buitenspel | Snelle leerling

Groningen

[caption id="attachment_67794" align="alignright" width="120"] Wim Masker.[/caption]

Het Noordlease Stadion, donderdagmiddag – FC Groningen heeft voor de presentatie van aanwinst Ritsu Doan een professionele Japanse tolk ingehuurd. De kleine, charmante vrouw kwijt zich met ernstige blik van haar taak, maar wekt niet de indruk dat de voetbalsport haar interesse geniet. Het idioom is haar vreemd, namen zeggen haar niets. Persvoorlichter Richard van Elsacker wordt in het Japans verbasterd tot Elskakker, technisch manager Peter Jeltema wordt Jeltsma en als de supertrotse supportersvoorzitter John Schürer vertelt dat niet alleen de door Ritsu zelf genoemde Robben en Suarez voor FC Groningen hebben gevoetbald, maar ook nog een hele rits andere toppers, blijven al die namen in haar vertaling voor de massaal opgekomen Japanse journalisten achterwege. De goedlachse Doan blijkt hoge verwachtingen te hebben van zijn tijd bij FC Groningen. De tolk vertelt tenminste dat Doan in het uniform van FC Groningen de Champions League hoopt te halen. De ‘zaal’ schiet spontaan in de lach. Directeur Hans Nijland, toch grootverbruiker van superlatieven en de overtreffende trap, gaat er wat ongemakkelijk van kijken. Sportpark De Koepel, Haren, twee dagen later – dertien spelers van FC Groningen werken onder toeziend oog van ongeveer duizend toeschouwers de eerste training af. Bij afwerkoefeningen op de grijzende nieuwe reservedoelman Kevin Begois (35) en diens pleegzoon-voor-één-middag Oscar Hooiveld (16) van FC Groningen onder 17 jaar, tonen de nieuwe ploeggenoten van Doan hun vaardigheden. Sommigen blijken met beide benen in staat de ballen over en naast het doel te schieten. Na de korte training legt spreekstalmeester Koen Janssen de Japanse aanwinst nogmaals de vraag voor wat zijn doelstelling is bij FC Groningen. “Eén of twee plaatsen hoger eindigen dan vorig seizoen”, luidt het antwoord nu. Hij heeft kennelijk genoeg gehoord of gezien.

Wim Masker

Meer columns van Wim Masker

Auteur

Marc Jansen