Buitenspel | Spookbeeld verjaagd

Groningen

[caption id="attachment_72858" align="alignright" width="120"] Wim Masker Foto: NDC mediagroep[/caption]

Voor directeur Hans Nijland was het een spookbeeld: de noordelijke derby FC Groningen-Heerenveen tegen het decor van een slechts halfvol stadion, oftewel zo’n 12.000 toeschouwers. Het viel zondag gelukkig erg mee. Het stadion was voor ruim driekwart bezet. De ruim 17.000 toeschouwers waren overigens een kleine tweeduizend minder dan het officiële aantal van 19.255 dat FC Groningen doorgaf. Dat aantal is namelijk gebaseerd op de kaartenuitgifte. FC Groningen verklaart de hoge, zogenoemde ‘no show’- kaarthouders die de wedstrijd niet bezoeken - uit het feit dat veel mensen nog op vakantie zijn. Verder in het seizoen zijn weersomstandigheden, tijdstip, recente resultaten en de aantrekkingskracht van de tegenstander van invloed op de hoogte van het aantal kaarthouders dat niet komt opdagen. Het stadion had bij de opening in 2006 exact 19.789 plaatsen en was in de beginjaren geregeld uitverkocht. Er ontstond zelfs een wachtlijst met 1500 namen. Club en gemeente kregen het verwijt een veel te klein stadion te hebben gebouwd. In Dagblad van het Noorden verscheen een tekening met een derde en vierde ring die de capaciteit op 40.000 zouden brengen. Onderzoek wees uit dat een dergelijk grootscheepse verbouwing niet rendabel zou zijn. De stadioncapaciteit is sinds 2008 uitgebreid naar 22.550 plaatsen, maar uitverkocht is het stadion nog maar zelden. Zelfs in de beginjaren toen het stadion wel vaak uitverkocht was, zijn nooit alle kuipjes bezet geweest. De oorzaak? FC Groningen doet aan toegangscontrole maar niet aan plaatscontrole. Vooral op de Noordtribune staan al jaren supporters op de eerste ring met een seizoenkaart voor de tweede. En vele honderden mensen laten al jaren hun stoeltje leeg om de wedstrijd staand vanaf de omloop te bekijken. Zo ‘leeg’ als het lijkt, is het stadion dus nooit.

Wim Masker

Meer columns van Wim Masker

Auteur

Marc Jansen