Jos Jansen op de Haar In Stad | Vuurwapengeweld

Groningen

“Ik schiet je door je kop”, zegt een jonge gast tegen me, wanneer ik in de trein iets te lang kijk naar zijn door drugsgebruik schokkerige lijf. De rest van de rit kijk ik angstvallig de andere kant op. Er zit veel verslaafd en gestoord volk in mijn treinstel. De criminaliteit is hoog in Chicago. Twee moorden per dag. In veel wijken kun je beter niet komen.

Samen met Janet (mijn ex) was ik twee weken in de Verenigde Staten om een bezoek te brengen aan onze zoon Abe (17) die een jaar op Highschool zit in de omgeving van Kansas City. We ontmoeten Abe in Chicago, met drie miljoen inwoners na New York en Los Angeles de derde stad van de States. De ‘Windy City’ telt prachtige musea en heeft een door skyscrapers gedomineerde skyline. Op straat zie je veel armoede en mensen met overgewicht. We verplaatsen ons met de trein, maar ook in taxi’s. Zo zitten we in de taxi van Muhammed. Hij komt uit Pakistan en is al veertig jaar ‘cabdriver’ in Chicago. Als ik zeg dat ik uit Nederland kom, begint hij meteen over dat Nederlanders heel goed zijn in hockey. Muhammed trakteert me aan het begin van de taxirit op een lekkere koek van Starbucks. Dat blijkt een goedmakertje voor de veel te dure taxirit. Muhammed is een ster in het maken van onnodige omwegen. Na een aantal dagen in het turbulente Chicago verkassen we naar Kansas. Daar beleven we het dagelijks leven van Abe in en rond een ‘slaapwijk’. Bij alles staat de auto centraal. Amerikanen doen niets zonder auto. Abe wordt dagelijks bij school afgezet door een van zijn gastouders. Op een ochtend gaan Janet en ik mee naar zijn Highschool. Abe leidt ons voor het begin van de lessen rond in het nog tamelijk lege gebouw. De school heeft 2300 leerlingen. Je ontkomt er niet aan om af en toe te denken aan de bloedige schietpartijen op scholen in de VS. Abe vertelt dat op school regelmatig oefeningen zijn om te leren hoe te reageren op ‘incidenten’. Terug in het huis van zijn gastouders zien we op tv dat er die ochtend weer een Highschool shooting is geweest. Een scholier heeft in Maryland twee mede-leerlingen neergeschoten. De dader is doodgeschoten door een beveiliger. Het is dit jaar al weer de zeventiende schietpartij op school. Mooi dat op initiatief van leerlingen afgelopen weekend honderdduizenden mensen in de States gedemonstreerd hebben tegen vuurwapengeweld. Maar of het helpt tegen de wapenlobby? Jos Jansen op de Haar.

Auteur

Albert-Jan Garama