Wim Masker met column Buitenspel 'Lange of korte termijn'

Groningen

Het zal een jaar of zes, zeven geleden zijn dat het op Corpus begon op te vallen dat jeugdspelers van AZ zich beter ontwikkelden dan die van andere profclubs. Naarmate Alkmaarse talenten langer in opleiding waren, hadden ze grotere vorderingen geboekt dan de leeftijdgenoten van andere clubs. Vooral op het fysieke vlak. Ze waren aanzienlijk sneller, lichtvoetiger en krachtiger geworden.

Waar andere profclubs uit vrees voor overbelasting hun talenten niet te veel belastten, daar schroefde AZ de trainingsarbeid juist flink op. Op verantwoorde wijze. Nu bij de Alkmaarse club steeds meer talenten doorbreken, begint ook het grote publiek in te zien dat er in de Zaanstreek goed opleidingswerk wordt verricht. Maar aan het oogsten van nu zijn vele jaren van ontwikkeling, tussentijdse aanpassingen en verdere vernieuwing voorafgegaan. En AZ blijft vernieuwen. Toen Peter Jeltema vier jaar geleden technisch manager werd van FC Groningen, maakte hij zich meteen hard voor meer investeringen in de opleiding. Als voormalig hoofd opleiding waren de ontwikkelingen in Alkmaar hem niet ontgaan. Het beleidsplan ‘Talenten op één’ komt vooral uit zijn koker. Het budget voor de jeugdopleiding is de laatste jaren dan ook gegroeid naar circa 1,3 miljoen. Ook de Groningse jeugd traint nu vaker en de eerste resultaten zijn zichtbaar. Maar lange en korte termijn willen nog weleens botsen. Volgens scheidend hoofd opleiding Caspar Dekker is het opleidingsbudget nog steeds ontoereikend. Dekker denkt dat er minimaal zeven ton extra nodig is. Waar dat vandaan moet komen? Uit het – al geslonken – budget voor het eerste elftal. Wat directeur Hans Nijland daarvan vindt? ‘Dan hebben wij straks de beste opleiding. Van de eerste divisie.’ Wim Masker.

Auteur

Albert-Jan Garama