Incident in zwembad Nienoord houdt politiek bezig

LEEK Een bijna-verdrinkingsgeval in Zwemkasteel Nienoord is niet het gevolg geweest van gebrekkig toezicht door personeel van het zwembad in Leek.

Dat zegt burgemeester Berend Hoekstra. Het incident waarbij twee 10-jarige meisjes uit Assen te hulp schoten toen ze zagen hoe een peuter bijna aan het verdrinken was, deed zich afgelopen donderdag voor. ,,Normaal houden zo’n dag vier badjuffen en -meesters toezicht. Vanwege het warme weer waren dat er nu zes. Daarmee sprong het zwembad adequaat in op het grotere aantal bezoekers’’, meent Hoekstra.

De burgemeester bevestigt dat de drenkeling geen zwembandjes droeg. ,,In het Zwemkasteel is het dragen van zwembandjes verplicht voor kinderen zonder zwemdiploma.’’ Volgens Hoekstra stonden de ouders van het kind dat is gered, na hun verblijf in het bad op het punt naar huis te gaan. ,,Moeder ging nog even naar het toilet. Vader ontfermde zich over het kind dat haar moeder achterna snelde. In plaats van naar het toilet te gaan, zocht het kind het recreatiebad op. Daarin stond circa 1 meter water.’’

Twee meisjes uit Assen, Joya Strikkers en Elyssa Vorenhout, speelden op dat moment in dit bad. Elyssa: ,,Ik wilde een bommetje maken. Mijn vriendinnetje Joya keek niet naar mij, maar naar dat kleine meisje dat naar de bodem zonk. Nadat ik mijn bommetje had gemaakt, ben ik op het kleine meisje af gedoken. Ik nam haar in mijn beide armen en heb haar op de kant gelegd.’’

Vervolgens klopte Joya de drenkeling op de rug. ,,Ik zag hoe er water uit haar mond kwam. Ze kon niet meer lopen.’’ Op haar beurt snelde Elyssa naar een badmeester. Die ontfermde zich daarna over het kind en droeg het over aan de ouders.

Met hun moeders vinden de twee meisjes die in actie kwamen, dat het lang duurde voordat een badmeester in actie kwam. Moeder Jolanda Strikkers: ,,Het grootste deel van het badpersoneel hield toezicht in het buitenbad.’’ Zij noemt Joya en Elyssa twee ‘superhelden’, waarvoor Zwemkasteel Nienoord in haar ogen te weinig aandacht had: ,,Hun actie werd slechts beloond met een zakje snoep en een high five.’’

Inmiddels stelde fractievoorzitter Albert Houwer (GroenLinks) vragen aan B en W van Leek over het voorval. Hij wil weten: ,,Hoe kon het kind aan de aandacht van het personeel ontsnappen?’’ En: ,,Welke acties worden genomen om herhaling te voorkomen?’’