PvdA wil hoge kosten schoolreisjes aanpakken

GRONINGEN

Schoolreisjes worden steeds duurder. Veel ouders kunnen 500 tot 1000 euro voor een werkweek niet opbrengen. ‘We moeten kijken hoe we deze kosten kunnen terugbrengen en zorgen dat toch elk kind mee kan’, zegt fractievoorzitter Carine Bloemhoff.

Bij de PvdA kloppen geregeld ouders aan die de hoge kosten voor schoolreisjes niet of moeilijk kunnen opbrengen. ‘Dan hebben we het niet alleen over ouders met de laagste inkomens, maar ook over mensen die daar iets boven zitten’, vertelt raadslid Maarten van der Laan. ‘Scholen vragen zomaar 500 euro voor een werkweek. We horen zelfs over uitschieters van 900 tot 1400 euro. Bijvoorbeeld voor vliegreizen naar Rome, Griekenland of China.’

Landelijke trend

Groningen is niet de enige gemeente waar de ouderbijdragen voor schoolreisjes de pan uitrijzen. Het is een landelijke trend. Daarom trok ook de directeur van de landelijke stichting Leergeld al aan de bel. Bloemhoff en Van der Laan doen dat nu in Groningen en stellen schriftelijke vragen over de dure werkweken aan het stadsbestuur.

‘Ouders met de smalste beurzen kunnen nog aankloppen bij de Stichting Leergeld, die 150 euro per reis vergoedt’, weet Bloemhoff. ‘De overige kosten moet de school bijpassen. Dit gebeurt gelukkig ook regelmatig. Maar ouders die iets boven het minimum verdienen en niet voor deze regeling in aanmerking komen, moeten alles zelf ophoesten. En dat gaat dus steeds moeilijker.’

Samen oplossing zoeken

Daarom wil de PvdA de discussie graag aanzwengelen. ‘Besef je wel: een op de vijf kinderen in onze gemeente groeit op in armoede’, aldus Bloemhoff. ‘Ondertussen lijken middelbare scholen tegen elkaar op te bieden wie de mooiste en verste reis heeft. Hier gaat dus iets niet helemaal goed. Wij vinden dat scholen goed onderwijs moeten organiseren. Een schoolreisje hoort daar bij, maar zonder financiële drempel zodat elk kind mee kan.’

De PvdA vraagt het stadsbestuur om met ouders, leraren en scholen in gesprek te gaan over hoe de hoge kosten terug te brengen. Andere oplossingen zijn ook mogelijk. Van der Laan: ‘Zolang elk kind maar mee op reis kan voor een acceptabele prijs.’