Ritsu Doan speelt in januari niet voor FC Groningen

GRONINGEN

Danny Buijs gaf vorige week te kennen zijn selectie in de winterstop graag versterkt te zien met een aanvallende middenvelder. Die wens hangt samen met het feit dat FC Groningen in januari vrijwel zeker niet kan beschikken over Ritsu Doan.

De aanvallende middenvelder wordt normaal gesproken geselecteerd voor het Japanse nationale team dat in de eerste maand van 2019 deelneemt aan het Aziatisch kampioenschap. De zeventiende editie van dit toernooi wordt gehouden in de Verenigde Arabische Emiraten. Het aantal deelnemers aan de Asian Cup is uitgebreid van 16 naar 24 landen die zijn verdeeld over zes poules van vier. De nummers één en twee van elke poule, plus de vier beste nummers drie gaan door naar de achtste finales. Viervoudig Aziatisch kampioen Japan geldt als een van de titelkandidaten. De ploeg van Doan zit in een relatief eenvoudige poule met Oezbekistan, Oman en Turkmenistan. Japan speelt zijn poulewedstrijden op 9, 13 en 16 januari. De achtste finales beginnen op 20 januari. De finale is op vrijdag 1 februari. Haalt Japan de finale dan mist Doan de thuiswedstrijd tegen Heracles (19 januari) en de uitwedstrijden tegen PSV en Willem II (27 januari en 2 februari).