Bomenridders van Groningen boos over snoei van bedreigde bomen rond Akerkhof

Bomenridders Groningen de Bond Heemschut zijn boos: terwijl de rechtszaken tegen de omstreden bomenkap bij de Der A-kerk nog loopt, hanteert de gemeente drastisch het snoeimes.

De bomen aan het Akerkhof kregen deze week een stevige snoeibeurt. Van sommige bomen is de kroon zover teruggesnoeid dat alleen nog een pluim bovenin rest. ,,Het is je reinste pornoficatie'', briest Jan Pieter Janse, secretaris van de Bomenridders.

'Nú snoeien kan juist fataal zijn'

Volgens de Groningse bomenbeschermers is zo'n ingrijpende snoeibeurt op dit moment in het groeiseizoen ,,onnodig en zelfs schadelijk''. ,,Snoeien doe je normaal in de winter. Als dat gebeurt terwijl ze nog in blad staan, gaan ze 'bloeden'. Dat kan fataal zijn. Maar dat lijkt de gemeente niet te deren, ook elders in het centrum is zo gesnoeid.''

Daarbij is er volgens Janse geen enkele reden nu in te grijpen. ,,De bomen daar hebben nauwelijks dood hout dat bij storm zou kunnen vallen en gevaar oplevert voor voorbijgangers. Nú snoeien is echt onzin. Je loopt grote kans dat je meer schade doet dan dat je hersteld.''

'Economische belangen gaan voor bomen'

Janse ziet uit naar de conclusies uit het onderzoek van de Rekenkamercommissie naar het gemeentelijk bomen- cq. kapbeleid. ,,Het gemeentebestuur heeft de mond vol over meer bomen in de binnenstad. Maar voor grote, oude bomen is geen plek. Die zitten het bevoorradingsverkeer voor de winkels maar in de weg en zouden gevaar opleveren. Economische belangen gaan voor alles.''

Dat bestrijdt een gemeentewoordvoerder. ,,Dit is gewoon regulier onderhoud. Wij zijn blij met onze bomen en willen ze behouden. Daarvoor houden we het onderhoud goed op orde. Elke vier jaar laten we dode en gebroken takken terugsnoeien. Dat er nu over enkele van déze bomen rechtszaken lopen, doet daar niks aan af.''

Kap is nodig voor stadspleintje voor kerk

Het plan van de gemeente om vijf van de elf oude bomen te kappen voor de aanleg van een stadspleintje met zitjes voor de Der Aa-kerk, is nog inzet van twee procedures. Zowel tegen de omgevingsvergunning voor de kap op zich als tegen de grenzen die de gemeente stelt aan wie zich kan verweren tegen het plan.

Volgens Janse staan ruim 150 tegenstanders buitenspel omdat de gemeente alleen omwonenden in een straal van honderd meter rond de kerk beschouwt als belanghebbende. Samen met vijf van hen protesteert Bomenridders tegen deze ,,,volstrekt arbitraire grens'', aldus Janse.

Vonnis laat nog op zich wachten

Over de kapvergunning op zich oordeelde de rechter eerder dat er meer onderzoek nodig is naar het effect van de kap op omringende waardevolle bomen in het gebied. Daarvoor liggen nu aanvullende studies op tafel van zowel gemeente als tegenstanders. Wanneer er een uitspraak is te verwachten, is onduidelijk. Volgens Janse heeft de gemeente recent nog uitstel van haar reactietermijn gekregen.