Nachtelijke zoektocht naar Swapfiets: 'Ik heb zeven fietsen geprobeerd, daarna gaf ik het op'

Altijd zet hij zijn fiets op dezelfde plek als hij op stap gaat. Voor de Stadsgarderobe. Maar net die ene nacht, toen hij van een feestje kwam en met vrienden naar het centrum fietste, besloten ze de fietsen ergens anders neer te zetten. Aan het einde van de nacht, toen de zon alweer opkwam, was hij alleen over. Een uur lang stak Remco Notenbomer zijn sleutel in de sloten van tientallen Swapfietsen bij de Stadsgarderobe. Zonder succes. Die van hem stond op de Grote Markt.

,,Ik was er helemaal klaar mee en ging maar lopen. Het duurde een goed uur voor ik thuis was. De volgende dag werd ik wakker en had ik nog steeds geen flauw idee waar mijn fiets was. Ik belde een van mijn vrienden en die vertelde dat hij voor de pinautomaten van de ABN Amro stond. Daar zet ik hem nooit meer neer.’’

Blauwe band

Swapfietsen zijn razend populair. Sinds april 2017 zijn de fietsen met de blauwe band in Groningen te huur en inmiddels hebben al meer dan tienduizend Stadjers een Swapfiets. Een abonnement kost 16,50 euro per maand. Studenten krijgen korting en betalen 13,50. Als je fiets kapotgaat, kun je mailen, bellen of appen en binnen twaalf uur wordt de fiets opgehaald door de Swapcar. Die bezorgt een nieuwe fiets en neemt het kapotte exemplaar mee. Vorig jaar was de Swapfiets zo populair dat er aan het begin van het studiejaar in september een wachtlijst ontstond.

Uren op de Grote Markt naar zijn fiets zoeken overkomt Lucian Hoogenboom (22) niet. De student heeft sinds twee jaar een Swapfiets en vindt de fiets altijd meteen, zelfs na een lange nacht in de vele kroegen van Groningen. Hoe hij dat doet? ,,Ik heb een sticker achterop mijn fiets geplakt. Het is de sticker van een bedrijf van een van mijn vrienden en daardoor kan ik mijn fiets meteen herkennen.’

Personaliseren

Het personaliseren van fietsen moedigt Swapfiets alleen maar aan, aldus Pien Frommink van het bedrijf. ,,In de winkels hebben wij stickers liggen die op het spatbord van de fietsen kunnen worden geplakt.’’ Het bedrijf introduceert binnenkort fietsen in nieuwe kleurstellingen. Ook zijn er verschillende kleuren hangsloten, zodat de fietser daaraan zijn gehuurde stalen ros kan herkennen.

Dat zou voor Pablo Éspána (19) een uitkomst zijn. De student doet mee aan de KEI-week en kon zijn fiets dinsdagnacht na een avond in de stad niet meer vinden. Bij zeven Swapfietsen probeerde hij het, maar in alle gevallen kreeg hij met de sleutel de fiets niet van het slot. Geen van de fietsen was dan ook van hem. ,,Ik woon vlakbij, dus ik ben maar gewoon naar huis gelopen.’’