VERA gaat verbouwen dankzij geld van de provincie

Poppodium VERA krijgt van de provincie ruim 90 mille voor verbetering van de veiligheid en de voorzieningen voor publiek en artiesten.

Het monumentale pand aan de Oosterstraat in Groningen is dringend aan een verdere opknapbeurt toe. ,,We doen het stapsgewijs’’, zegt directeur Olaf Feenstra. ,,Om VERA bij calamiteiten te kunnen verlaten is een bouwkundige aanpassing gedaan en een nieuwe vluchtdeur geplaatst. De vluchtroute had prioriteit. We zaten op het randje.’’

Nieuwe toiletten en garderobe

Volgens Feenstra is VERA al een tijd op eigen kracht bezig het pand te renoveren. „We hebben nieuwe toiletten en een mooie garderobe. We maken plannen voor een lift voor mindervaliden en willen een nieuwe kleedkamer en meer opslagruimte. Dat kan alleen met hulp van provincie en gemeente Groningen. Als we ons eigen geld erbij doen, hebben we voorlopig een budget van 180.000 euro.’’

Vrijwilligers

Betere voorzieningen zijn nodig om straks de bezoekerscapaciteit bij VERA te kunnen vergroten. ,,Verder komen we op het punt dat we ook richting artiesten meer moeten doen aan ‘hospitality’. We willen toonaangevende undergroundbands een plek geven. Dan moet je je goed presenteren.’’ Feenstra is trots op de stappen die worden gezet. ,,VERA is een vereniging die vooral werkt met vrijwilligers. We hebben een hele kleine betaalde staf. Om de zaak draaiende te houden zetten 250 medewerkers zich met hart en ziel in.’’

Over een tijd moet ook het dak van het monumentale pand worden aangepakt. „Er zijn nog wel wat wensen voor verbetering maar de marges zijn smal. We werken op niet-commerciële basis.’’

Het gerenommeerde poppodium heeft zijn hoop gevestigd op de nieuwe cultuurnota van de gemeente Groningen. ,,Misschien dat we daar ook een beroep op kunnen doen.’’ Ondertussen sluit Feenstra niet uit dat VERA in de toekomst ook ruimte biedt voor andere evenementen. ,,Een enkele keer krijgen we de vraag of we onze ruimte willen verhuren. Dat kan als het popprogramma dit toelaat. We werken natuurlijk ook nauw samen met Simplon.’’

Gedeputeerde Staten stellen het geld beschikbaar om ervoor te zorgen dat het pand van publiekstrekker VERA aan de eisen van deze tijd voldoet.