Voor- en tegenstanders van Zwarte Piet bij elkaar zetten, moeten we dat nou wel doen in Groningen?

Tijdens de sinterklaasintocht zaterdag in Groningen staan voor- en tegenstanders van Zwarte Piet recht tegenover elkaar op het Emmaplein. Is dat verstandig?

Woensdagmiddag bracht de gemeente Groningen naar buiten dat zowel de voor- als tegenstanders van Zwarte Piet zaterdag zijn aangewezen op het Emmaplein, op veilige afstand van de route van de sinterklaasintocht.

Dit in tegenstelling tot vorig jaar, toen voorstanders van Zwarte Piet op het Gedempte Zuiderdiep stonden en de actiegroep Kick Out Zwarte Piet haar leuzen verkondigde op het Emmaplein. De pro-zwartepietdemonstranten bewogen zich echter richting het Emmaplein, wat leidde tot aanvaringen tussen beide groepen.

‘Tegenstanders moeten bij elkaar in de buurt kunnen staan’

Wettelijk gezien valt er iets te zeggen voor het besluit de groepen dezelfde plek toe te wijzen, zegt universitair docent demonstratierecht Berend Roorda van de Rijksuniversiteit Groningen (RUG). ,,In principe moet de overheid ervoor zorgen dat demonstranten zich in de buurt van hun tegenstanders kunnen bevinden, zodat ze hen kunnen overtuigen. Ook moeten ze in de buurt van de intocht kunnen staan.’’

Maar als de burgemeester de inschatting maakt dat het onveilig wordt, dan kan hij hiervan afwijken. Bijvoorbeeld door een groep een andere plek toe te wijzen. De gemeente is verantwoordelijk voor de veiligheid. ,,Er moet in deze situatie voldoende politie aanwezig zijn’’, vult Roorda aan.

‘Partijen moeten zich aan afspraken houden’

Otto Adang, lector Openbare Orde en Gevaarbeheersing aan de Politieacademie in Apeldoorn, ziet geen reden de demonstranten van elkaar te scheiden. ,,Zolang de gemeente en de politie denken dat de partijen zich aan de gemaakte afspraken houden, kunnen de demonstranten op dezelfde plek staan.’’

Het is volgens Adang, die ook als bijzonder hoogleraar Veiligheid en Collectief gedrag is verbonden aan de RUG, moeilijk om vooraf iets te zeggen over de veiligheid. Eventuele dreigementen via sociale media doen daar niets aan af. ,,Iedere 12-jarige kan iets op Facebook zetten. Dat is geen aanleiding om vooraf in te grijpen bij een demonstratie.’’