Exploitanten doen laatste reddingspoging voor Groningse zomerkermis

De vaste kermisexploitanten van de traditionele zomerkermis in Groningen proberen het evenement te redden, nu de Koninklijke Vereeniging voor Volksvermaken de stekker er dit jaar uit trekt vanwege de coronacrisis.

De exploitanten hebben de gemeente Groningen dinsdag aangeboden de organisatie voor eigen rekening en risico over te nemen van Volksvermaken, zegt woordvoerster Gwendolyn Spelbrink. ,,We zijn nu in gesprek over de voorwaarden en hopen binnen enkele dagen duidelijkheid te hebben.’’

Water staat exploitanten aan de lippen: ‘Dit houdt niemand vol’

Het besluit van Volksvermaken om de traditionele zomerkermis rond de viering van Groningens Ontzet te schrappen, komt volgens Spelbrink als een mokerslag aan bij de exploitanten. Het water staat veel ondernemers in de branche aan de lippen. ,,Door corona hebben we maanden niet kunnen draaien. Dat houdt niemand vol.’’

Hoewel er overeenstemming met de gemeente Groningen was over een vergunning voor de kermis, ziet het KVvV-bestuur geen andere keuze dan het evenement af te blazen, zegt voorzitter Harrie van Ham. Al eerder ging er vanwege corona een streep door het traditionele vuurwerk en de paardenkeuring.

Volksvermaken: ‘Spontaan volksfeest is binnen coronaregels niet mogelijk’

Daarmee valt de viering van het Ontzet van Groningen op 28 augustus 1672 dit jaar grotendeels in het water. Dat gebeurde eerder alleen in de oorlogsjaren en in de jaren ‘50, na het overlijden van de toenmalige voorzitter. ,,Groningens Ontzet en de zomerkermis moeten een spontaan volksfeest zijn’’, verklaart Van Ham. ,,Die spontaniteit is binnen de corona-restricties volgens ons niet goed mogelijk.’’

Volgens de vergunningsvoorwaarden moet het kermisterrein op de Grote Markt volledig worden omheind en moeten beveiligers en stewards de bezoekersstromen in goede banen leiden en er op toezien dat er niet meer dan een paar honderd man tegelijk binnen de hekken zijn. ,,De gemeente heeft nog wel het Stadspark aangedragen als alternatief, maar wij hechten aan de traditionele locatie op de Grote Markt.’’

Kermisexploitanten zijn bereid financiële risico’s over te nemen

De gemeente was volgens Van Ham bereid de extra kosten merendeels te dekken door te schuiven met de subsidie die Volksvermaken jaarlijks ontvangt voor de organisatie van festiviteiten als Groningens Ontzet en de Sinterklaasintocht. De aansprakelijkheid ligt echter bij Volksvermaken en de bestuurders zijn persoonlijk aansprakelijk.

De 25 vaste kermisexploitanten voor de Groningse zomerkermis zijn bereid de financiële risico’s over te nemen, zegt Spelbrink, telg van de Asser kermisfamilie die het evenement al jaren organiseert in opdracht van Volksvermaken. ,,Wij staan te popelen. Er moet eindelijk weer wat worden verdiend.’’

Ze durft nog geen inschatting te maken van de kans van slagen. ,,Het is nog heel pril allemaal. Maar er ligt natuurlijk al een plan om de kermis corona-proof te maken. En de gemeente lijkt positief: wij hebben echt het idee dat ze er alles aan wil doen om het nog te redden.’’

Kermisbond: ‘Vergunning lag klaar, nu staan we weer aan de kant’

Ook Atze Lubach, voorzitter van de Nationale Bond van Kermisbedrijfhouders (BOVAK), prijst de gemeente voor haar coöperatieve houding, net als overigens Van Ham. De BOVAK-voorman hoopt dat de Groningse kermis toch nog door kan gaan, maar begrijpt tegelijkertijd de keuze van het Volksvermaken-bestuur. ,,Zij zijn hoofdelijk aansprakelijk voor de financiële gevolgen als het mis gaat.’’

,,Dit is de zoveelste teleurstelling voor onze bedrijfstak’’, zegt Lubach niettemin. ,,Deze beslissing raakt 25 ondernemers en hun gezinnen keihard in hun bestaan. Groningen leek een van de eerste kermissen die we weer zouden mogen draaien, maar nu staan we weer aan de kant. Terwijl de vergunning in principe al klaar lag op het stadhuis, dat maakt het extra wrang.‘’

‘Bommen Berend’ dit jaar ‘niet spectaculair, maar we vieren het wel’

Volksvermaken verlegt de focus volgens voorzitter Van Ham nu al naar de volgende edities van 2021 en het jubileumjaar 2022 als het 350 jaar geleden is dat de Groningers een dagenlange belegering door bisschop Bernard van Galen van Munster wisten af te slaan. Na het afblazen van de grootste publieksevenementen rest dit jaar slechts een bescheiden programma op vrijdag 28 augustus.

,,Het is niet spectaculair, maar we vieren het wél’’, benadrukt de Volksvermaken-voorzitter. Zo gaat het zomeravondconcert van het Noord Nederlands Orkest aan de vooravond van Groningens Ontzet door. Echter niet in de buitenlucht, maar in cultuurcentrum De Oosterpoort en voor hooguit honderd toeschouwers.

Ook het plan voor het ‘langste terras van Nederland’ op de Hoge der A is door de coronaregels drastisch teruggesnoeid, van 700 naar 250 meter en zonder live-muziek. Dat laatste is er wel tijdens de Bommen Berend Band Battle, met optredens van zes lokale bands in het Forum en het Der Aa-Theater. In de Martinikerk wordt op 28 augustus een maquette tentoongesteld van de stad ten tijde van belegering en ontzet.