Basketballers van Donar laten zich zes dagen opsluiten op Cyprus

De basketballers van Donar stappen zondag in een hermetisch afgesloten bubbel. Als ze er volgende week vrijdag weer uitkomen, moeten ze een Champions League-ticket op zak hebben.

De Groningse eredivisionist speelde tijdens eerdere seizoenen ook plaatsingswedstrijden voor het kampioenenbal. Door corona zal de naderende kwalificatieronde op voorhand de meest bijzondere ooit zijn. Coach Ivan Rudez en zijn mannen laten zich vrijwillig opsluiten op Cyprus om daar een poging te wagen voor het eerst in de historie toe te treden tot de Champions League.

Normaal gesproken zou Donar in de eerste kwalificatieronde beginnen met een uit- en een thuiswedstrijd tegen het Oekraïense Dnipro om vervolgens bij winst de strijd aan te gaan tegen de winnaar van het duel tussen het Griekse Iraklis en het Cypriotische Keravnos. Omdat overal het virus heerst, besloot de Europese basketbalkoepel FIBA de kwalificatie dit jaar af te werken met een toernooi op één locatie, waarbij de clubs het in één duel in plaats van in een tweeluik moeten zien uit te vechten. In het geval van Donar vindt het toernooi plaats in Nicosia.

Veertien dagen in quarantaine

Reizigers uit Nederland moeten normaal gesproken eerst veertien dagen in quarantaine op Cyprus, maar voor Donar en de andere teams is een uitzondering bedongen. Daar zitten wel allerlei regels aan vast. Allereerst moeten spelers en staf zich 72 uur voor vertrek laten testen, zodat op de luchthaven van Cyprus en bij de toernooileiding kan worden bewezen dat ze niet besmet zijn. Ook moeten er tal van extra formulieren worden ingevuld.

,,Vervolgens staan ons twee corridors ter beschikking’’, vertelt bestuurslid technische zaken Martin de Vries. ,,Eén is van het vliegveld naar het hotel en de andere is van het hotel naar de sporthal. Voor de rest worden wij geacht continu in het hotel te blijven, waar ook extra regels van kracht zijn. Die horen we ter plaatse.’’

De traditionele stadswandeling zit er voor de staf deze keer dus niet in. Voor de spelers zal het op zich geen probleem zijn zich aan te passen aan het strenge protocol, schat De Vries in. ,,Voor hen verandert er niet zo gek veel. Normaal gesproken zitten zij bij Europese trips ook in een ritme van reizen-eten-slapen-trainen en een wedstrijd spelen. Dat is nu niet anders.’’

Cypriotische bubbel

Wat wel anders is, is dat er geen publiek en pers bij de wedstrijden aanwezig mag zijn. Donar stapt zondagochtend op het vliegtuig, waarmee een equipe van achttien mensen in de Cypriotische bubbel verdwijnt. Ook dat aantal is per club gemaximeerd. Donar reist met twaalf spelers, twee coaches, de teammanager, een verzorger, een fysio en bestuurslid De Vries af. Dinsdag om 15.30 uur Nederlandse tijd is de eerste wedstrijd tegen Dnipro, wat een miljoenenploeg is. Donar geldt als de underdog.

Volgens aanvoerder Thomas Koenis is het team er klaar voor. ,,Aan het eind van de voorbereiding snak je altijd naar wedstrijden waarin het er echt om gaat. Dat is deze keer niet anders’’, aldus de captain. ,,We hebben behoorlijke progressie gemaakt de afgelopen weken en zijn naar elkaar toegegroeid als team. Ik denk dat we er klaar voor zijn.’’