Groningen als spookstad vol lege winkels is niet uitgesloten: 'Bloedbad' dreigt voor winkeliers in lockdown

De nood rond de winkelsluiting in het Noorden is, net als elders in Nederland, enorm. Een bloedbad in winkelland is aanstaande, zegt branche-organisatie INretail.

Johan Schomaker is adviseur voor Groningen en Drenthe van INretail. Volgens hem lopen winkeliers overal tegen problemen aan. ,,Ze blijven zitten met enorme wintervoorraden. Niemand koopt in maart nog kerstkleding. Daar blijven winkeliers meer zitten, hun winkels puilen uit, terwijl de leveranciers alweer op de deur kloppen met de voorjaarscollectie.’’

Wintersport dondert in elkaar

Dat probleem doet zich bijvoorbeeld bij wintersportkleding. ,,Dat dondert volledig in elkaar. Zeker voor winkels gespecialiseerd in wintersport is dat een zware strop.’’

Decathlon in Groningen verkoopt wintersportartikelen, maar heeft het assortiment breder. ,,De meeste wintersportkleding, slaan we inderdaad op’’, zegt bedrijfsleider Emma Kuipers.

Bewindslieden EZ moeten nu echt opstaan

De Groninger binnenstad als spookstad? Het is op 2021 niet ondenkbeeldig, zegt voorzitter Eric Bos van de Groningen City Club (GCC). ,,Het is geen alarm meer dat afgaat. Dit is een heel erg zware noodklok.’’

Nu de winkels langer dicht blijven, moet er serieuze compensatie zijn voor winkeliers, zegt Bos. ,,Maatwerk moet er komen. Geen generieke regelingen. Er zijn nu gevallen bekend van winkeliers die een ton aan omzet derven en wat denk ja wat ze aan compensatie krijgen? 2500 euro. Daar kun je dus niet op draaien.

Alleen al in de Groninger binnenstad zitten honderden winkeliers volstrekt aan de bodem, vertelt Bos. ,,Zestig procent van de Groninger binnenstad is mode. Al die ondernemers slapen echt niet meer. In een normale situatie is dit de tijd waarin ondernemers geld bij elkaar sprokkelen om de voorjaarscollectie in te kunnen kopen. Dat kan nu dus niet, want de winkel staat nog vol met de wintercollectie.’’

Er zijn, zegt Bos, winkeliers die nog voor een of twee weken geld hebben om te overleven. Daarna is het over. Een situatie die jarenlang gevolgen kan hebben, aldus Bos. ,,Winkels in de Groninger binnenstad kunnen nog jarenlang leeg staan. De overheid moet beseffen dat de vorige economische crisis kinderspel was bij wat er nu aan de hand is.’’

Bos zegt dat bewindslieden op Economische Zaken, Eric Wiebes en Mona Keijzer nu echt op moeten staan. ,,Er moet ruimhartiger compensatie komen en perspectief.’’

Je bent bezig, maar je omzet halen? Lang niet

Hoe groot de strop is voor Decathlon kan Kuipers niet zeggen. Het Groninger filiaal heeft zich, als zoveel winkels, toegelegd op bezorgen. ,,We hebben in de stad Groningen twee bezorgfietsen rijden, in de provincie een auto.’’

Dat biedt enig soelaas. ,,Je blijft bezig. Maar het compenseert natuurlijk lang niet de omzet de je misloopt.’’

De digitale winkel is mooi, zegt ook Schomaker, ,,maar wat wij horen van leden is dat het hooguit zo’n 10 procent is van wat ze normaal verkopen. Ze lopen dus 90 procent mis.’’

Overheid moet realistisch zijn

Het zijn klappen die niet op te vangen zijn zonder compensatie, meent INretail. De overheid moet met een meer realistische voorraadvergoeding over de brug komen, zegt de organisatie. De regeling die er nu is, is in de praktijk volstrekt onvoldoende.

De vergoeding die winkeliers krijgen is te vergelijken met de vergoeding die de horeca kreeg omdat ze hun voorraad in de koelkast weg moesten gooien. Er is een maximum van enkele tienduizenden euro’s. ,,Er zijn ondernemers met meerdere winkels. Die hebben alleen voor meer dan een miljoen euro aan voorraad. Dan staat zo’n vergoeding in geen enkele verhouding.’’

Extra steun? Eerst zien dan geloven

De lockdown wordt dinsdag vrijwel zeker met drie weken verlengd. Er wordt nagedacht over extra steun. ,,Eerst zien, dan geloven’’, zegt Schomaker. ,,Alles wat we nu weten is gelekte informatie. Wat we als INretail willen is serieus meedenken en meepraten over compensatie.’’

Flitspeiling

INretail hield afgelopen weekeinde een peiling onder ondernemers in het land. Binnen enkele uren vulden 1300 winkeliers de peiling in. Ruim 60 procent van hen weet nu al dat ze dit jaar moeten afslanken. Er staan tienduizenden banen op de tocht. De paniek is groot. Mensen zijn radeloos, zegt INretail.