Burgemeester Koen Schuiling steunt optreden politie in Groningen die foto's maakte van jongeren en hun ID-kaarten. 'Ik vind dat volstrekt legitiem'

De Groningse burgemeester Koen Schuiling staat pal achter de politie die maandagavond bij dreigende rellen foto’s nam van jongeren en hun identiteitskaart.

Volgens Schuiling was het van belang dat agenten zoveel mogelijk informatie, waaronder de gemaakte foto’s, konden doorgeven aan collega’s. Deze raakten een dag eerder verwikkeld in een kat-en-muis spel met rellende jongeren. Zij zouden bij nieuwe wanordelijkheden aan de hand van de foto’s met daarop de ID’s kunnen worden herkend. ,,Je kunt adequaat ingrijpen om erger te voorkomen. Ik vind dat volstrekt legitiem.’’

Verharding tegen hulpverleners

Schuiling begrijpt dat de discussie over het fouilleren in combinatie met het fotograferen gevoerd wordt. ,,Maar eerlijk gezegd vind ik het een ondergeschikte discussie. We zijn er goed in om er een aspectje uit te lichten. De ernstige vraag die op tafel ligt, is of de politie wel over voldoende middelen beschikt om te kunnen handelen.’’ Schuiling ziet een enorme verharding tegen politie brandweer en andere hulpverleners. ,,Dat is buitengewoon ernstig. De vraag is of we daar met de huidige middelen iets aan kunnen doen.’’

‘Jongeren worden opgehitst’

,,Laten we niet in de valkuil trappen dat dit te maken heeft met corona’’, zegt hij. ,,Dan onderschatten we iets wat al een tijdje aan de gang is. Het gaat hier om jongeren die zich hebben afgewend van bestaande instituties en worden opgehitst door lieden die zich afzijdig houden. Ze worden opgeroepen zich tegen hulpverleners te keren.’’ Ronduit verwerpelijk vindt Schuiling dat ze foto’s krijgen van een politieagent of een brandweerman met de opdracht die tot in zijn privédomein te vervolgen. We moeten de krachten die hierachter zitten opsporen en vervolgen.’’

‘Politie verdient waardering’

Tijdens het vragenuur stipte de PvdA het optreden van de politie aan. Meerdere partijen uitten hun bezorgdheid over de rellen. Julian Bushof (PvdA): ,,De politie kreeg volle laag en verdient waardering. Er is gesloopt en geplunderd en dat is volstrekt onacceptabel.’’ Bushof stelt vast dat jeugdwerkers die toch dicht bij de jongeren staan, vooraf niet goed op de hoogte waren. Dat kan beter en daarmee wilde hij het belang van buurt- en jongerenwerk onderstrepen. Raadslid René Bolle (CDA) zegt dat het wel eens zo kan zijn dat buurtwerk bij dit soort jongens niet werkt. ,, Ze komen gewoon om te rellen. Het maakt geen ene moer uit wat voor redenen er worden aangedragen en wat ze hebben meegemaakt. Moeilijke jeugd gehad, noem maar op, maar dit kan niet.’’

‘Met de ouders praten’

Schuiling vindt dat de schade verhaald moet worden op de daders. ,,We hebben de verdachten in beeld gebracht en zeven aanhoudingen verricht. De vervolging gaat via het Openbaar Ministerie. Er is snelrecht van toepassing en een aantal mensen heeft een gebiedsverbod opgelegd gekregen. Er waren kinderen bij betrokken die afkomstig zijn uit andere gemeenten.’’ De burgemeester kijkt of het jongeren betreft die ‘we ook kennen uit andere dossiers’. ,,We schakelen het buurt- en jongerenwerk in en gaan met de ouders praten.’’

Beelden zijn verwijderd

Schuiling hield de gemeenteraad voor dat de beelden van de jongeren na de politie-acties snel zijn verwijderd. ,,Laten we ons dus niet met kleine dingen bezighouden’’, doelend op deskundigen die het maken van de foto’s ter discussie stelden. ,,Ik had het goed gevonden als ze zich even met ons hadden verstaan. Dit gaat over kinderen van dertien of zeventien jaar, die de gevolgen van hun handelen niet kunnen overzien. Denk daaraan, in plaats van allerlei juridische opvattingen te debiteren.’’

‘Rellen Groningen’

Andere vraag is of de politie zelf mag duiken in app-groepen en andere platforms op de sociale media. ,,Het was een open groep. Iedere Groninger kon erin kijken. Als een telegramgroep begint met: ‘Rellen Groningen’, moet je niet raar opkijken dat we ons op de hoogte stellen van wat er aan de hand is’’, aldus een politiewoordvoerder.