Vondst van deel Helperlinie kwam totaal onverwacht

Groningen - Gemeentelijk archeoloog Froukje Veenman (foto) keek maandag vreemd op toen zij werd gebeld door de uitvoerder van het bedrijf dat de parkeergarage voor DUO/Belastingdienst bouwt. Stukken muur gevonden? Dat moest wel van de Helperlinie zijn, een groot, 17de-eeuws verdedigingswerk dat bestond uit grachten, natte en droge sloten en gemetselde muren, dwars over de Hondsrug. Bij de Gemeente dacht men dat het bodemarchief op de Kempkensberg dusdanig was verstoord bij de bouw van de 'oude' rijkskantoren, dat niets meer van de Helperlinie te vinden zou zijn.

Vanmorgen werd de verzamelde pers rondgeleid op de bouwlocatie, waar een stuk muur is vrijgemaakt, gefotografeerd en gedocumenteerd. Een andere deel is al weggehaald omdat het de voortgang van de werkzaamheden letterlijk blokkeerd. De Helperlinie was twee kilometer lang, van het Winschoterdiep tot het Hoornse Diep, en bestond uit een brede gordel van obstakels. Nadat de stad in 1672 was belegerd door 'Bommen Berend', werd besloten om toekomstige belegeraars zuidelijk van de stad tegen te houden. De Helperlinie was een dure voorziening en is uiteindelijk nooit gebruikt. In 1870 werd besloten het verdedigingswerk te ontmantelen. Elementen ervan - een stukje muur en een aarden wal - zijn nog te zien aan de Hereweg bij het Alfa College. Op de plek van de Helperlinie kwamen onder andere het Sterrebos, de gevangenis en de RK-begraafplaats. Bij de Papiermolen ligt mogelijk ook een stukje Helperlinie. Dat wordt wellicht aangetroffen waneer de zuidelijke ringweg op de schop gaat.